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Appel à communications : Espaces géographiques, médias et représentations

Dossier proposé par Laurent Beauguitte (CNRS, UMR IDEES), Claude Grasland (Université Paris 7, CIST et UMR Géographie-cités) et Marta Severo (Université Lille 3, Équipe Geriico)

Les médias d’information (radio, télévision, presse écrite et web) contribuent à notre connaissance des espaces géographiques, proches et lointains. Ces producteurs d’information, eux mêmes situés, économiquement, géographiquement et politiquement, sont sans doute l’un des principaux vecteurs de représentations de la dynamique des espaces contemporains. Si le mythe d’une information complète et objective a depuis des décennies été réfuté par les études sur les médias, il n’en reste pas moins qu’en choisissant de mettre l’aspect sur tel espace, sur telle catégorie d’acteurs et/ou telle thématique, ils participent de fait à la création d’espaces publics de référence.

Ce numéro thématique de l’Espace géographique vise à interroger les espaces géographiques révélés par les contenus médiatiques. Il s’agira moins de pointer les écarts entre une supposée connaissance objective et les biais liés à leur représentation que de chercher en mettre en évidence comment un espace est construit par des discours situés.

Trois types d’articles sont susceptibles d’être retenus pour ce numéro thématique :

  • des articles proposant une réflexion théorique et conceptuelle sur les liens entre médias et représentations des territoires ;
  • des articles proposant des études empiriques sur la ou les représentations médiatiques d’un espace donné (du local au global) ;
  • des articles proposant des outils méthodologiques permettant la recherche d’information géographique dans les contenus médiatiques.

Si le dialogue inter-disciplinaire est bienvenu, il est cependant nécessaire que les articles proposés mettent les problématiques spatiales au cœur de leurs analyses.

Les propositions de communication, obéissant aux normes de la revue (http://www.mgm.fr/PUB/EG/EGinsaut.html), sont attendues pour le 15 juillet 2015. Après une pré-sélection par les coordinateurs du numéro, les articles seront évalués selon les procédures habituelles de la revue. Afin d’être certain de vos propositions rentrent dans le cadre attendu, vous pouvez contacter les coordinateurs* pour leur faire part de vos projets d’article.

*beauguitttelaurent<at>hotmail<dot>com ; claude<dot>grasland<at>parisgeo<dot>cnrs<dot>fr
marta<dot>severo<at>univ-lille3<dot>fr

Do International News Reflect World Structure? A Network Approach

Paper from Laurent Beauguitte (GIS CIST), Marta Severo (Geriico, Université Lille 3) and Hugues Pecout (GIS CIST) at the 1st European Conference on Social Networks, Barcelona, July 2014

The presentation made in Barcelona had one main objective: to compare different types of newspapers from different countries and to launch network analysis on states co-occurrences in order to see if it could provide valuable information regarding world structure. At the beginning, we had in mind the following theoretical model (Figure below): raw number of state occurrence would give a proxy of hierarchy among nations; state co-occurrences would allow to distinguish two main types of relations: cooperation and conflict.

model

As our approach was exploratory, we began with a small sample: two French and two Australian newspapers and, in each country, a reference newspaper (Le Figaro in France and The Australian… in Australia) and a more popular one (Le Parisien in France and The Daily Telegraph in Australia). It must be noted that The Daily Telegraph is a tabloid while Le Parisien is a popular newspaper and they are not strictly comparable. We collected for these four newspapers RSS flows about international news from January 1st 2014 until February 28th 2014.

We had in total the following number of items per newspaper: The Australian, 1160; The Daily Telegraph, 1103; Le Figaro, 608 and Le Parisien 643 items. A R program tagged all items automatically and was able to gather state occurrence and co-occurrence present in each item. Consider for instance the following item (which was not in our corpus): Abe’s war shrine visit stokes tensions ; JAPANESE PM Shinzo Abe has visited a controversial war shrine in a move that has further inflamed already tense relations with China and South Korea. 26/12/13 08:37. Our tag dictionary recognizes the following terms and add a column with the corresponding state: Abe, JAPANESE, China and South Korea. The item would then give three co-occurrences (or, in network analysis vocabulary, 3 links): Japan-China, Japan-South Korea and China-South Korea.

A first result concerns the great polarisation on a few number of states: depending on newspapers, from 5 to 7 states count for 50% of all states occurrences. The following table gives the top 5 per journal and the percentage of all state occurrence in the newspaper during the whole period. If polarization is greater in Australia for the first rank, the dominant national character of international news in France must be underlined: France is the most quoted state and if Central African Republic is on the third position for both Le Figaro and Le Parisien, it can clearly be explained by the fact that French army intervened in the country at that period…

The Australian The Daily Telegraph Le Figaro Le Parisien
USA     19 USA        24 France 13 France 17.4
Syria    7.5 UK          9.7 USA 11.47 USA 11.48
UK       6.61 Australia 6.2 Centrafrique 6.43 Centrafrique 7.16
France  5.06 Russia     4 Ukraine 6.43 Ukraine 6.62
Russia  4.77 China      3.75 UK 5.03 Russia 6.48

If the number of occurrences is able to reveal main powers and hot spots regarding international news, co-occurrences are much harder to interpret. In this example above, the links Japan-China and Japan-South Korea were conflictual but what about the China-South Korea link? And the vast majority of items is much harder to interpret and to code: when a tourist from a country A gets trouble in a country B, can it seriously be considered as a conflict between two states?… We made several tests on different corpus and in each case, the majority of co-occurrences were coded « others » and many differences of interpretation between coders appeared. So we had to give up our theoretical model: if the world system involves the co-presence of cooperative and conflictual relations between actors, RSS items do not allow to perceive them.

Nevertheless, a promising and unexpected result appears. We get for our four newspapers the list of states quoted and the number of quotations. If we launch a rank Spearman correlation on these numbers, we get the following table:

The Daily Tel. Le Figaro Le Parisien
The Australian 0.90 0.69 0.59
The Daily Tel. 0.61 0.57
Le Figaro 0.92

What does it mean? That even if the nature of information is quite different in Le Parisien and in Le Figaro, and really different in The Australian compared to The Daily Telegraph, in each case, the information deals with the same states, even when the national bias is removed (Australia and France were deleted from tables during the analysis). The result is of course temporary as we need to test it on a bigger sample to validate it.

Presentation made in Barcelona

Courte présentation du corpus Géomédia (juin 2014)

Billet écrit avec la collaboration d’Hugues Pecout (Ingénieur d’étude, GIS-CIST)

En juin 2014, l’application développée par Clément Rillon pour capturer les flux RSS collecte 259 flux issus de 162 journaux différents. Des tests en cours (régularité et volume du débit d’items) permettront d’affiner cette première sélection. Cet échantillon ne saurait évidemment prétendre à une quelconque représentativité à l’échelle mondiale : tous les quotidiens dans le monde ne proposent pas de flux RSS, ceux qui en proposent n’ont pas nécessairement un débit conséquent et les compétences linguistiques des chercheur-e-s impliqué-e-s dans le projet (sans oublier les soucis liés à l’encodage des caractères…) ont limité l’éventail des choix. L’objectif n’est donc pas la représentativité mais plutôt la construction d’un corpus exploitable.

Les flux RSS sont capturés en anglais et en français depuis décembre 2013, en espagnol et en portugais depuis avril 2014. Quelques journaux en d’autres langues ont été intégrés dans la base pour répondre à des questions de recherche spécifiques à certains chercheur-e-s du projet. Le tableau ci-dessous détaille la répartition par langue des flux collectés. Lorsqu’un seul journal est associé à deux flux (cas de la Pologne), cela signifie que nous capturons le flux international et un autre type de flux.

Langue utilisée

Nombre de journaux/médias

Nombre de flux RSS

anglais

91

146

espagnol

28

46

français

21

35

portugais

9

14

allemand

8

11

italien

2

4

catalan

1

1

polonais

1

2

Sur les sites des journaux, les flux RSS sont classés par catégories. Le nom des catégories varie selon les médias, les langues et les pays. Les différents catégories ont été classées en 5 grands types :

  • Unique : le média émet un seul flux ;
  • General (46 flux): selon les langues, correspond aux flux Home, Homepage, Todas las noticias ou All News ;
  • Une (41 flux) : selon les langues, correspond aux flux Top head lines, Portada, Top stories, Une, Titulares, Actu et Actualidad ;
  • Breaking news (40 flux): correspond aux flux Ultimas Noticias, Dernière news, Latest news, Hot news, News et Fil info ;
  • et enfin International (103 flux) qui correspond selon les cas aux flux International, Internacional, Monde ou Mundo.

Les flux collectés sont issus de 60 États différents et nous avons essayé dans la mesure du possible de varier les journaux pour chaque État (type de journal – journal dit de référence, populaire, tabloïd -, orientation politique, région d’origine, gratuit et payant) et de récolter les quotidiens les plus diffusés. Sauf exception (Financial Times), il s’agit cependant de quotidiens généralistes. Ainsi, le corpus des journaux français comprend trois journaux de référence d’orientations politiques variées (Le Monde, Libération, Le Figaro), deux gratuits (20 minutes, Métro), un quotidien populaire (Le Parisien*) et quatre quotidiens régionaux (Dernières nouvelles d’Alsace, La Nouvelle République, Ouest France et France-Antilles). La couverture géographique a été nettement améliorée par la capture de flux espagnols et portugais. Signalons enfin que, dans un certain nombre de cas, et notamment en Asie et au Moyen-Orient, les flux capturés le sont en anglais et sans doute plus destinés à un public international qu’à un public national.

Cliquer sur la carte pour la voir en plein écran

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* Le Parisien pourrait certes être considéré comme un quotidien régional mais son contenu diffère tout de même grandement des autres titres de la PQR (Presse quotidienne régionale).

Acteurs internationaux et flux RSS, aspects méthodologiques

Billet écrit en collaboration avec Arnaud Brennetot (UMR IDEES) et Hugues Pecout (CIST)

L’objectif de l’ANR Corpus Gémodédia est la constitution d’une base de données de flux RSS relatifs à l’actualité internationale d’une centaine de journaux dans le monde. L’une des exploitation possible de ce corpus concerne l’identification des acteurs internationaux présents dans ces flux, question de recherche susceptible d’intéresser tant des géographes que des politistes, des sociologues ou des spécialistes de Relations internationales. Le présent billet, après avoir brièvement défini la notion d’acteur international, détaille la méthodologie développée au sein du projet pour identifier les acteurs présents.

De multiples définitions de l’acteur international existent. Celle retenue ici est la suivante : « […] un acteur international peut être défini comme un individu, un groupe, une classe, une institution, un État ou une organisation, dont on peut affirmer qu’il exerce une action intentionnelle au sein du système international » (MacLeod et al., 2008, p. 13 – les termes en gras renvoient à des entrées dans l’ouvrage). La nécessité d’une action intentionnelle permet d’éliminer de la liste des acteurs tous les phénomènes physiques susceptibles d’impacter les sociétés : un tsunami, un cyclone, un tremblement de terre, même s’ils provoquent des dommages colossaux et font les gros titres dans le monde entier ne peuvent être considérés comme des acteurs. 

Cette définition ne permet pas de considérer les stars de la culture ou du sport comme des acteurs internationaux, quand bien même leurs noms seraient régulièrement présents dans l’actualité internationale. Ou alors, ils doivent être liés à des organisations considérées elles comme acteur international : Angelina Jolie sera ainsi considérée comme acteur dans le cadre de ses actions humanitaires mais non lors de la sortie à venir du blockbuster Cléopâtre.

Créer une typologie des acteurs internationaux est délicat : les catégories doivent être exclusives (tout acteur doit pouvoir être rattaché à une et une seule catégorie), aussi homogènes que possible mais permettre des analyses ensuite. Après plusieurs phases de tests, une double typologie des acteurs a été créée : la première concerne le domaine thématique (Politique, Économique, Social), la seconde le niveau institutionnel (Gouvernemental, Intergouvernemental, Société civile, Entreprise).

La catégorie Politique est très englobante dans la mesure où elle regroupe les acteurs gouvernementaux, les OIG et ONG, les mouvements terroristes et de contestation. La catégorie Économique regroupe les firmes, banques et entreprises, les cartels et mafias et les institutions liées au monde économique (FMI, Banque mondiale, Forum de Davos etc.). La catégorie Social groupe les autres acteurs (grands témoins, prix Nobel etc.).

La catégorie Gouvernemental regroupe toutes les institutions nationales (chef d’État, ministre, armée, police, ambassadeur etc.), la catégorie Intergouvernemental regroupe les OIG, la catégorie Société civile est plus hétérogène car elle regroupe toutes les formes d’organisation sociales, temporaires ou durables, autonomes de l’État, acteurs économiques exceptés. Elle regroupe donc des ONG, des mouvements de protestation, légaux ou non (groupes terroristes), etc. Enfin, la catégorie Entreprise groupe les firmes, banques et entreprises.

Constituer un corpus volumineux suppose de mettre en œuvre pour l’analyse des méthodes automatiques de reconnaissance des acteurs et donc la constitution de dictionnaires permettant de taguer les items des différents flux RSS (pour mémoire, un flux RSS est constitué de différents items, chacun étant relatif dans notre cas à la publication d’un article sur le site du journal étudié). Et là, les difficultés commencent… Une première piste consista à créer des dictionnaires de noms propres – chefs d’État et premiers ministres (ou équivalent), principales entreprises mondiales (liste basée sur les palmarès des x principales entreprises paraissant régulièrement dans la presse économique), listes de principales organisations internationales et des principales ONG (listes élaborées grâce à nos connaissances personnelles et complétées via Wikipedia notamment). Or, cette piste est chronophage et les résultats obtenus sont peu satisfaisants, notamment pour les acteurs politiques nationaux. Les chefs d’État et ministres changent souvent et maintenir à jour une telle liste suppose un travail de veille très contraignant. De plus, il n’est pas rare que d’autres responsables soient nommés – ministre des affaires étrangères, de l’économie, ambassadeur etc. – dans les items des flux RSS. La solution choisie a donc été :

  • de travailler sur les statuts : il est rare qu’un nom propre de responsable politique ne soit pas précédé de son titre complet ou abrégé (en anglais, utilisation fréquente des Min. ou des PM pour ministre et premier ministre) ;
  • de compléter cette liste par les quelques grands noms pour lesquels le titre n’est que rarement mentionné (Obama, Poutine etc.). Reste que cette liste est variable selon les pays et qu’un ministre chilien très populaire sera cité dans la presse du pays par son seul nom et échappera donc à nos analyses.

Le dictionnaire mis au point – et amélioré au fur et à mesure des tests sur les différents flux – est pour l’instant trilingue (anglais, espagnol et français). Il aurait été préférable, lorsque l’on tague les items de façon automatique, de commencer par passer les textes en minuscules pour éviter d’avoir à saisir les formes Ministre, ministre et MINISTRE par exemple. Malheureusement, la création de faux positifs est très élevée, notamment avec l’ONU (UN en anglais) et l’OMS (WHO en anglais). Toutes les variantes possibles ont donc été inclues dans le dictionnaire – les variantes incluant les tirets (présents ou absents selon les cas) pour les noms composés et la présence ou non de points pour les abréviations (UN et U.N. par exemple).

Les premiers tests sont concluants : les principaux acteurs politiques sont identifiés dans plus de 90% des cas, les OIG et ONG sont identifiés dans 95% des cas. Les mouvements terroristes et séparatistes sont également saisis dans l’immense majorité des cas. L’utilité du dictionnaire de tags suppose qu’il soit régulièrement actualisé : qu’il s’agisse des ONG ou des mouvements terroristes, de nouveaux acteurs apparaissent régulièrement dans l’actualité. La limite la plus évidente concerne l’identification des acteurs économiques, et notamment des entreprises, qui sont très peu présents dans les flux RSS d’actualité internationale. Les rares occurrences d’entreprises sont le plus souvent liées à des accidents (pollution industrielle, accident d’avion etc.) : dans ce cas, les données récoltées ne permettent guère d’établir une hiérarchie des acteurs et la capture des flux liés à l’économie serait sans doute plus pertinente.

A. MacLeod, E. Dufault, F.G. Dufour et D. Morin, 2008, Relations internationales. Théories et concepts, Outremont, Athéna éditions.

Le nouvel ordre mondial de l’information : un vieux débat toujours d’actualité ?

Comme le précédent, ce billet est une tentative de synthèse perfectible, n’hésitez pas à laisser des commentaires ou à m’envoyer vos remarques (beauguittelaurent<at>hotmail<dot>com)

L’actualité internationale produite par un média donné n’est pas, ne peut pas être le reflet des faits se déroulant quotidiennement dans le monde : l’accès au terrain est plus ou moins facile, de nombreux critères de sélection jouent et il est logique que des distorsions apparaissent (voir mon précédent billet sur ce blog). L’inégal traitement médiatique des régions du monde a pourtant donné lieu dans les années 70 à des débats internationaux d’une grande intensité. Enjeu politique et médiatique, le débat lancé par l’Unesco sur le nouvel ordre mondial de l’information posait des questions de fond dont l’actualité reste forte. Ce billet rappelle les termes du débat puis tente de synthétiser les études ayant cherché à valider ou à infirmer les principales conclusions de ce débat.

1. Le nouvel ordre mondial de l’information : un constat scientifique, une revendication politique

Plusieurs auteurs montrent dès les années 60 qu’une forte inégalité médiatique existe entre les États à l’échelle mondiale, et ce à deux niveaux : les informations sont produites essentiellement par les agences situées dans des États développés ; le Tiers Monde est peu traité par les médias du Nord et ces derniers en donnent une image négative. Östgaard (1965) constate ainsi que les flux médiatiques sont orientés des États centraux vers les États périphériques pour des raisons de coût : transmettre une information d’une région reculée vers une région centrale est plus coûteux que la démarche inverse. Markham (1961) comparant le traitement de l’actualité internationale par des journaux nord et sud-américains met en évidence l’inégalité en terme de volume – les États-Unis sont très présents dans les journaux sud-américains, les États sud-américains sont très peu présents dans les journaux nord-américains – et la dépendance des journaux sud-américains vis-à-vis de trois agences de presse occidentales (United Press International, Associated Press et AFP). Cette domination concerne d’ailleurs les productions culturelles dans leur ensemble (Tunstall, 1977). Dans un contexte scientifique où l’école de la domination* a une influence notable, l’importance des enjeux culturels et médiatiques est régulièrement souligné : Schiller écrit ainsi en 1978 : « It has become painfully obvious that the ability to identify and to present the national version of events is one of the basic criteria of national sovereignty – along with control of the currency, disposition of the armed forces, and the determination of foreign policy ». La production de l’information devient ainsi un marqueur de la puissance des États et donc un facteur de domination.

Ce constat d’une double inégalité devient un enjeu politique pour le Mouvement des non-alignés (Schiller, 1978). À la conférence d’Alger en septembre 1973, les non-alignés adoptent une première résolution dénonçant l’impérialisme culturel. L’un des objectifs est la création d’une agence de presse non-alignée : la création de cette dernière est décidée à Lima en 1975 et elle est inaugurée au début 1976 – il s’agit de l’agence yougoslave Tanjung.

La revendication est portée devant l’Unesco qui défendait alors la libre-circulation de l’information. La mise en place de la Commission internationale d’étude des problèmes de la communication en 1977, présidée par le prix Nobel de la paix Seán MacBride (ancien leader de l’IRA et fondateur d’Amnesty International), aboutit à la parution en 1980 du rapport Voix multiples, un seul monde (Unesco, 1980). L’objectif est ambitieux (« étudier la totalité des problèmes de communication dans les sociétés modernes », p. xvi), le constat reprend les arguments des non-alignés (« la dépendance dans l’ordre intellectuel et culturel a un effet aussi négatif que dans l’ordre économique. […] Une nation dont les médias sont dominés par l’étranger ne peut prétendre être une nation », p. 42) et les conséquences de cette domination sont clairement rappelés (« certains États puissants et techniquement avancés utilisent leur avance pour exercer un effet de domination culturelle et idéoologique qui porte atteinte à l’identité nationale d’autres pays. […] du fait que le contenu de l’information est élaboré surtout par les grands pays industrialisés, l’image des pays en développement que reflètent les médias est souvent fausse et déformée. », p. 46). Les recommandations données en fin de rapport restent elles d’une grande timidité. Ce rapport sera pourtant l’un des prétextes utilisés par les États-Unis et le Royaume-Uni pour quitter l’Unesco, plongeant l’institution dans une décennie de difficultés financières (Samarajiwa, 1987). L’argument le plus utilisé concerne les risques pour la démocratie d’une information visant à renforcer la souveraineté nationale : que devient alors l’information dans une dictature ? et, plus généralement, que devient la liberté d’informer si l’information devient un instrument au service d’une construction nationale ?

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Si ce rapport a eu peu d’effets concrets, une riche littérature a cherché à valider les arguments utilisés lors du débat.

2. Actualités du Sud et actualités du Nord : des biais symétriques ?

Trois griefs sont à l’origine du débat sur le nouvel ordre mondial de l’information :

  • les agences de presse sont toutes au Nord – ce grief reste d’actualité malgré des tentatives répétées de produire une information autre (Marthoz, 2012) ;
  • les médias du Nord accordent peu de place au Tiers-Monde ;
  • les médias du Nord présentent une vision négative du Tiers-Monde.

La piste comparative entre actualités internationales au sud et au nord a été la plus explorée. Skurnik (1981) compare l’actualité internationale proposée par le New York Times, Fraternité Matin (Côte d’Ivoire) et le Daily Nation (Kenya) et ses conclusions sont nuancées : les médias africains parlent d’abord des pays africains et peu des pays développés ; le New York Times, contrairement au Daily Nation, insiste davantage sur les aspects positifs de l’actualité africaine que sur les aspects négatifs. Ce dernier point est rarement mis en évidence et la plupart des études montrent que la part des actualités négatives est proportionnellement plus importance pour les pays du sud (Peterson, 1980 ; Meyer, 1996). On peut également citer l’étude de Chaudhary (2001) portant sur quatre journaux de référence (États-Unis, Inde, Royaume-Uni et Nigeria) : si la couverture du Sud par le Nord est majoritairement négative, celle du Nord par le Sud l’est également et, dans les deux cas, les journaux évoquent en très grande majorité les États qui leur ressemblent (les journaux du Sud parlent avant tout du Sud, les journaux du nord parlent avant tout du Nord).

D’autres chercheurs se sont intéressés aux seuls médias du sud pour voir s’ils présentaient les mêmes biais que ceux du Nord : donnent-ils une image négative des pays du Sud ? accordent-ils une grande importance aux États développés ? Emenyeonu en 1995, étudiant les quatre principaux journaux nigérians, montre par exemple que l’image de l’Afrique est le plus souvent négative.

Conclusion provisoire

Logo du NAM News Network

http://www.namnewsnetwork.org/v3/index.php

Les tentatives de dés-occidentaliser la production de l’information existe aujourd’hui encore – on peut par exemple citer la création du Non Alignment News Network en 2005 – mais la part des trois grandes agences de presse (AFP, AP et Reuters) dans la production de l’information internationale reste hégémonique. Le recours aux agences non occidentales reste une exception, même si certains journaux du corpus Géomédia semblent se distinguer, c’est par exemple le cas du quotidien – très contrôlé par l’État – The Herald (of Zimbabwe) qui fait notamment appel aux agences de presse chinoise (Xinhua) et qatarie (Al Jazeera). Quant au constat souvent fait d’une majorité de faits négatifs, cela concerne-t-il la seule actualité internationale ? Suivant un vieux adage du journalisme anglophone, « Good news is no news » et il est fort probable que les mauvaises nouvelles dominent l’actualité en général.

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* Pour ce courant de pensée, le sous-développement n’est pas un retard dans un processus linéaire (théorie des stades de Rostow) mais une conséquence des échanges inégaux (matières premières contre produits manufacturés) entre États.

Références

A. G. Chaudhary, A Comparative Content Analytical Study of Negative News in Western and Third World Newspapers, Asian Journal of Communication, 11(1), p.25-50, 2001.
N. B. Emenyeonu, Africa’s Image in the Local Press: An Analysis of African News in Some Nigerian Newspapers, Africa Media Review, 9(2), p. 82-104, 1995.
J. W. Markham, Foreign News in the United States and South American Press, The Public Opinion Quarterly, 25(2), p. 249-262, 1961.
J.-P. Marthoz, Journalisme international, De Boeck, Bruxelles, 2e édition, 2012.
A. Mattelart, Passé et présent de la  société de l’information  : entre le nouvel ordre mondial de l’information et de la communication et le sommet mondial sur la société de l’information, Revista de Economía Política de las Tecnologías de la Información y Comunicación, VIII(6), 2005.
C. Meyer, Foreign images: A content analysis of international coverage in American television network news, Mémoire de D.E.A., The University of Arizona, 1996.
K. Nordenstreng, MacBride Report as Culmination of NWICO, Colloque Communication et changement social en Afrique, Grenoble, 2010.
E. Östgaard, Factors Inuencing the Flow of News, Journal of Peace Research, 2(1), p. 39-63, 1965.
S. Peterson, A case study of third world news coverage by the western news agencies and The Times (London), Studies in Comparative International Development, 15(2), p. 62-98, 1980.
R. Samarajiwa, Le nouvel ordre de l’information. Rétrospective et prospective, Tiers-Monde, 28(111), p. 677-686, 1987.
H. I. Schiller, Decolonization of Information: Efforts toward a New International Order, Latin American Perspectives, 5(1), p. 35-48, 1978.
J. H. Sigler, News Flow in the North African International Subsystem, International Studies Quarterly, 13(4), p.381-397, 1969.
W.A.E. Skurnik, A New Look at Foreign News Coverage: External Dependence or National Interests ? African Studies Review, 24(1), p.99-112, 1981.
E. N. Tobechukwu, Global News Flow controversy: Is the South Also Guilty ? International Journal of Communication, 7, p. 13-42, 2007.
J. Tunstall, The media are American. Anglo American media in the world, Columbia University Press, New York, 1977.
Unesco, Voix multiples, un seul monde, Rapport de la Commission internationale d’étude des problèmes de la communication, Paris, 1980.

Les déterminants de l’actualité internationale – synthèse bibliographique

Si cette synthèse s’appuie sur une bibliographie abondante, elle ne saurait évidemment prétendre à l’exhaustivité. N’hésitez pas à faire des commentaires ou à m’envoyer vos remarques (beauguittelaurent<at>hotmail<dot>com) afin que je puisse l’améliorer. Ceci est une version provisoire destinée à être enrichie.

Avec l’actualité politique, l’actualité internationale est généralement considérée comme l’un des secteurs nobles (Lévêque et Ruellan, 2010, p. 46-48) de la presse écrite dite de référence – la pertinence de cette catégorie ne sera pas discutée ici. De très nombreux travaux ont cherché depuis plusieurs décennies à mettre en évidence les facteurs permettant d’expliquer la transformation d’un fait se déroulant en un pays A en actualité dans le journal d’un pays B*. Les journaux ne pouvant tout traiter, une sélection s’impose – que ce soit dans le domaine de l’actualité internationale ou dans tous les autres domaines traités par le journal – et il est légitime de chercher à savoir comment cette sélection s’opère.

Une première partie revient sur le constat ancien de l’inégal traitement des faits en fonction du pays où ils se déroulent. La seconde partie s’intéresse aux déterminants proposés par différents chercheurs ainsi qu’aux contraintes journalistiques permettant d’expliquer l’inégale couverture médiatique des pays du globe. Enfin, une troisième et dernière partie, basée sur une littérature souvent plus critique à l’égard des médias, s’interroge sur le caractère éventuellement ethnocentré et politiquement orienté de l’actualité internationale. Si l’étude de la presse écrite domine, des travaux s’intéressant à d’autres médias (télévision, internet) sont également cités dans le texte.

1. Un constat ancien

Depuis les années 60, les études se sont succédées pour mettre en évidence l’inégalité des États dans l’actualité internationale : un même type de fait sera transformé ou non en actualité dans un État donné en fonction de l’endroit du globe où il se produit. Cette inégalité de traitement médiatique  n’est pas aléatoire et les pays les moins développés tendent à être  ignorés par les médias des pays développés. Si l’explication par la maxime du mort kilomètre (plus la distance entre le lectorat visé et le fait est grande, plus le nombre de victimes doit être important pour qu’un fait devienne actualité) est une première approximation, de nombreuses études empiriques ont prouvé ce biais dans le traitement de l’information.

1.1 Le mort kilomètre et ses variantes académiques

Östgaard (1965), citant une étude  de James W. Markham (1961), indique par exemple que « during a 30-day period in 1959, 37.7 per cent of foreign news from six different regions in the world published in seven South American newspapers came from the United States (column inches tabulated). But seven U.S. papers devoted only 4.3 per cent of its news from six different regions to reports from South America ».

Dans les années 80, Lichbach (1984) s’intéresse à l’écart entre le poids démographique des États et leur place dans le New York Times et six agences de presse. La conclusion est simple : « 50% of African coutries, 30% of East Asia/Pacific and Latin American countries, and 15% of Western European and Middle East/South Asian countries are not covered. » Hackett (1989), étudiant les médias canadiens, trouve que trois États (États-Unis, Royaume-Uni et France) représentent près de 50% des États évoqués dans l’actualité internationale. Et, quand les États du Tiers monde sont cités, il s’agit soit de violences politiques (50% des occurrences), soit de catastrophes naturelles.

Ce constat, toujours largement valide aujourd’hui, fut dans les années 60 et 70 à l’origine du débat de l’Unesco sur le Nouvel ordre mondial de l’information.

1.2 Le débat de l’UNESCO sur le Nouvel ordre mondial de l’information

Dans les années 60, chercheur-e-s issu-e-s du monde développé et leaders politiques issus du tiers monde, et notamment du Mouvement des non-alignés, s’accordent sur un constat simple : tout comme les flux économiques, les flux médiatiques Nord-Sud traduisent une inégalité forte. Deux griefs sont faits : les agences de presse dominantes – et donc l’information produite – sont toutes situées au Nord ; la vision des pays du Sud est simultanément faible en volume et négative au niveau du contenu.

Retracer la généalogie de ce débat et son issue décevante n’est pas l’objectif de cette partie qui vise simplement à rappeler quelques faits saillants (un billet dédié à ce sujet sera publié ultérieurement sur ce blog). Les réflexions lancées par les non-alignés amènent l’Unesco, auparavant sensible au credo de la libre circulation de l’information, à lancer une réflexion sur l’inégalité des flux d’information et ses conséquences, notamment pour les pays du sud (Emenyeonu, 1995). La volonté de produire une information originaire du Tiers monde se manifeste par la création de  l’agence de presse yougoslave Tanjug en 1975 et inaugurée officiellement au sommet des non-alignés de Colombo en 1976. L’issue de ces débats sera la publication du rapport MacBride (Unesco, 1980), Voix multiples, un seul monde (rapport disponible en ligne à l’adresse http://unesdoc.unesco.org/images/0004/000400/040066fb.pdf). Si le constat dressé par le rapport est peu contestable, les solutions proposées sont d’une grande timidité. Elles seront pourtant utilisées comme prétexte par les États-Unis et le Royaume-Uni pour quitter l’UNESCO, plongeant l’institution dans une profonde crise financière.

La domination occidentale sur la production de l’information reste d’actualité (Marthoz, 2012, p. 19 ; Mansell et Nordenstreng, 2006) et l’image des pays du sud, et notamment de l’Afrique, reste dans les médias occidentaux empreinte d’une évidente noirceur. Certaines études relativisent ce dernier constat. Ainsi, Emenyeonu (1995), étudiant l’image de l’Afrique dans trois quotidiens nigérians, montre que les visions négatives dominent très largement. Skurnik (1981), comparant la couverture de l’actualité internationale faite par le New York Times, Fraternité Matin (Côte d’Ivoire) et le Daily Nation (Kenya), montre que les journaux africains consacrent les deux tiers de l’actualité internationale aux pays du Tiers monde et que la proportion de nouvelles négatives n’est pas supérieure dans le New York Times. Chaudhary (2001) étudiant un corpus différent (4 journaux de référence dont un américain, un anglais, un indien et un nigérian) trouve des résultats similaires : si le regard porté par les médias du Nord sur le Sud est majoritairement négatif, l’inverse l’est aussi et les journaux indiens et nigérians parlent essentiellement des pays du Sud.

2. Valeurs d’actualité et contraintes journalistiques

Contrairement à une croyance naïve, les faits d’actualité ne s’imposent pas d’eux-mêmes mais sont l’objet d’une sélection, basée sur un certain nombre de critères, implicites ou explicites, que de nombreux travaux ont cherché à mettre en évidence. De nombreuses typologies sont possibles, celle proposée ici distingue les déterminants liés au fait lui-même des déterminants liés à la production de l’information.

2.1 Valeurs d’actualités

L’un des travaux les plus durablement influents sur ce sujet très souvent traité est celui de Galtung et Ruge (1965) : étudiant la couverture par quatre journaux norvégiens des crises au Congo, à Cuba et à Chypre, ils émettent une série d’hypothèses expliquant la transformation des faits en actualité. Les valeurs d’actualités testées sont notamment l’importance de l’État (on parlera surtout des nations les plus riches), la distance culturelle, la présence d’individus, favorables à l’identification, et le statut des personnes impliquées (on parlera plus volontiers des stars que des gens ordinaires et, pour ces dernières, une actualité négative est nécessaire). Pour citer les auteurs : « The more the event concerns elite nations, the more probable that it will become a news item. […] The more the event concerns elite people, the more probable that it will become a news item. […] The more the event can be seen in personal terms, as due to the action of specific individuals, the more probable that it will become a news item. »

Sigler, testant en 1969 ces critères sur la presse du Maghreb, reformule ces facteurs de la façon suivante : » Foreign news tends to flow from high-ranking countries to low-ranking countries, from the dominant international system to subordinate systems, and from high-ranking countries to low-ranking countries within the same sub- ordinate system.  H 2. The lower the rank of a country, the more negative will the news about that country tend to be.  H 3. The more distant the country geographically and culturally, the more negative will news about that country tend to be. » S’il valide ces trois hypothèses, il met également en évidence l’importance du lien colonial comme facteur favorisant la couverture internationale.

Les critères proposés par Galtung et Ruge ont été critiqués, discutés, enrichis (voir notamment Wu, 2000), mais leur pertinence reste d’actualité. Étudiant la couverture des manifestations dans trois pays d’Amérique latine par la presse anglophone, Herkenrath et Knoll (2011) concluent ainsi : « Possible country differences in international protest coverage can ultimately be explained by the (spatial, cultural, political and economic) ‘proximity’ of the venue of the event to the place where the medium is published and the worldwide political and economic importance of the nation in which the event occurs (‘elite nation’). »

Si la majorité des études s’intéressent aux journaux occidentaux, plusieurs chercheurs se sont intéressés aux facteurs expliquant le traitement de l’actualité internationale dans les pays du Sud et les critères trouvés sont généralement similaires. Ainsi, Abu-Lughod (1962) en étudiant la couverture internationale dans la presse arabe identifie trois grands facteurs explicatifs : la puissance de l’État, l’impact possible sur l’État arabe et enfin la distance géographique. Enfin, plusieurs auteurs ont montré que ces critères s’appliquaient également à la couverture de l’actualité nationale (Brooker-Gross, 1983 ; Harcup et O’Neill, 2001), même si des critères supplémentaires – et notamment la possibilité d’illustrer l’actualité – se sont ajoutés.

2.2 Contraintes organisationnelles

Si ces valeurs d’actualité pèsent sur l’actualité internationale, il est nécessaire de souligner de contraintes organisationnelles propres au travail journalistique. Tout d’abord, et il est nécessaire de rappeler cette banalité, l’actualité en général est un produit destiné à être vendu et donc à satisfaire une clientèle donnée – ceci est vrai pour les agences de presse comme pour les journaux de presse écrite. Cette vision commerciale est affichée y compris dans les guides de l’AFP où l’on peut notamment lire : « Les journalistes texte doivent savoir que leur dépêche se vendra beaucoup mieux si elle est accompagnée d’une photo ou d’un graphique » (AFP, 2010, p. 92). Ce constat n’est pas récent, Östgaard soulignait en 1965 que « the work of the agencies primarily is motivated by the wish to ‘sell’ the news services to the clients, and that major efforts are therefore made to ‘satisfy’ these clients ». Pour qu’un fait se produisant à l’étranger devienne une actualité internationale dans un média, il faut donc que le public visé par ce média soit sensible à cet aspect de la réalité.

Dans la très grande majorité des cas, la source de l’actualité internationale est constituée par les dépêches d’agences de presse – dans l’article déjà cité de Galtung et Ruge, 95% des items provenaient d’agences de presse. La couverture plus ou moins complète du globe par les agences déterminera donc en grande partie la couverture médiatique faite a posteriori dans les médias abonnés à ces agences. L’AFP par exemple indique avoir plus de 2200 collaborateurs dans 150 pays (http://www.afp.com/fr/agence/afp-monde/, consulté le 27 février 2014). Il y a donc 43 États membres de l’ONU où l’AFP ne dispose d’aucun collaborateur. L’Associated Press est elle présente dans 110 États seulement (http://www.ap.org/Company/annual-meeting/2013/annual-report/index.html#/AP-By-The-Numbers, consulté le 27 février 2014).

Autre contrainte organisationnelle : la concurrence. Une information considérée comme importance pour un journal de référence sera reprise par les autres journaux ; le mimétisme médiatique – ou la « circulation circulaire de l’information » pour reprendre une expression de Bourdieu – a été démontré à des multiples reprises et internet semble, d’après plusieurs études récentes, aggravé cette situation (sur cet aspect qui sera traité dans un billet à venir, voir notamment Marty et al. 2010 et 2012 pour le cas français ; Boczkowski et de Santos, 2007, pour le cas argentin ; Dagiral et Parasie, 2012, pour l’Allemagne et Cottle et Ashton, 1999, pour la Grande Bretagne).

Enfin, plusieurs auteurs ont montré que les faits les plus couverts médiatiquement – au niveau national comme au niveau international – sont les faits prévisibles (compétitions sportives, rencontres au sommet, etc.) et les faits pour lesquels les journalistes disposent d’une documentation clé en main fournis par les promoteurs de l’événement (Hartcup et O’Neill, 2001), l’enjeu, notamment pour la presse quotidienne, étant de limiter au maximum la part d’imprévisible (Tuchman, 1973).

3. Une actualité internationale ethno-centrée et politiquement orientée ?

3.1 Une actualité internationale auto-centrée ?

L’actualité internationale est censée couvrir ce qui se passe… à l’étranger. Or, bien souvent, cette actualité implique le pays où le fait est transformé en nouvelle. Comme l’indique A. Mercier, « un fait étranger devient aussi un événement international quand il fait écho aux préoccupations nationales. » (Mercier, 2006). Étudiant la couverture du conflit yougoslave, Charaudeau et al. (1996) montrent ainsi que plus l’armée française intervient, plus les médias parlent du conflit, le pic d’attention médiatique correspondant à la visite de F. Mitterrand à Sarajevo. Robinet (2013), s’intéressant à la couverture médiatique des conflits africains entre 1994 et 2008 (presse écrite, télévisions et agence de presse), parvient à des conclusions similaires : lorsqu’un pic d’attention apparaît, cela correspond dans « plus de 60% [des cas à] une implication de la France ou de Français dans le déroulement des faits […] . De plus, plus de 60% de ces moments d’intensification se déroulent dans un pays appartenant à la sphère d’influence francophone ». Les premiers tests réalisés dans le cadre de l’ANR Corpus Géomédia semblent indiquer l’universalité de cette pratique.

3.2 Une information internationale aux ordres du pouvoir politique ?

L’information repose sur des sources et tous les travaux sur le journalisme des 50 dernières années montrent, comme le synthétise Bell, que : « News is what an authoritative source tells on jounalists […] The more elite the source, the more newsworthy the story » (1991, p. 191-192). Les travaux de Chomsky et Herman (traduits en français en 2008) ont montré, à l’aide d’analyses qualitatives et quantitatives, que les journaux de références nord-américains, pour décrire l’actualité dans les pays communistes d’une part, dans les dictatures d’Amérique latine d’autre part, s’alignaient de façon stricte sur la politique étrangère nord-américaine.

Les exemples abondent montrant une concordance forte entre les positions de la très grande majorité des journaux et les politiques gouvernementales. Henri Maler rappelle ainsi à propos de l’intervention américaine en Irak de 2003 que « Quasi unanime dans son soutien sans réserve (ou presque) aux guerres précédentes, la presse écrite s’est retrouvée, cette fois, dans un soutien quasi unanime à la position diplomatique défendue par Jacques Chirac » (Maler, 2003, p.131). Les contributions réunies par J.-M. Charon et A. Mercier (2004) aboutissent aux mêmes conclusions : lors qu’un État est engagé dans un conflit militaire, la très grande majorité des médias se range derrière le pouvoir politique. Comparant la couverture chinoise et américaine du bombardement de l’ambassade chinoise à Belgrade en 1999, Parsons et Xiaoge (2001) parvient à la même conclusion : « the leading newspapers in China and the United States adopted short-term, issue-oriented frames of reference that allied with their respective government positions ». Autre exemple, mais les références pourraient être multipliées, Saleem (2007) conclut que, lorsque les relations entre les États-Unis et un État tiers sont bonnes, la couverture médiatique de cet État est neutre ou positive ; inversement, « when relationship between the U.S. and the country in policy debate are tense, U.S. media framed negative image of that country. »

Note

* Est appelé « fait » une manifestation de tout ordre se produisant dans le monde ; la mention de ce fait dans un média le transforme en « actualité ».

Bibliographie

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Call for papers: Models and Theories of International News Flows, EUSN 2014

1st European Conference on Social Networks, Barcelona, July 1-4, 2014

Models and Theories of International News Flows

Session proposed by Laurent Beaugitte (GIS-CIST, France) & Marta Severo (Université Lille 3 Geriicho, France)

The aim of this session is to study international news flows, as news are presumed to provide mental images of foreign countries and of the connections between them. We are particularly interested in empirical studies based on a theoretical approach regarding newsworthiness (why and when a fact occurring abroad becomes international news?). Several scholars have already worked on this subject, yet this session is meant to focus on the social networks approach as a relevant tool and a relevant framework to deepen our understanding of news flows.
Importants dates:

April 1: Deadline for abstracts for paper presentations and posters (http://jornades.uab.cat/eusn/content/call-papers-and-posters)
May 1: Final date for communication of decisions
July 1-4: Conference

Conference website: http://jornades.uab.cat/eusn/